L’itinéraire cyclable La Vélo Francette

L'itinéraire cyclable La Vélo Francette, inauguré en 2015, offre un parcours de 650 km reliant Ouistreham à La Rochelle. Cet article détaille ce magnifique itinéraire à travers 7 départements normands, ligériens et aquitains, mettant en avant ses principaux attraits touristiques.

Présentation de La Vélo Francette

La Vélo Francette est un itinéraire cyclable de longue distance qui traverse la France d'ouest en est, reliant la Manche à l'océan Atlantique. Inauguré en juin 2015, ce parcours de 650 km offre aux cyclotouristes l'opportunité de découvrir une grande diversité de paysages et de patrimoines culturels.

Un itinéraire à travers 7 départements et 3 régions

La Vélo Francette traverse pas moins de 7 départements français, répartis sur 3 régions distinctes :
  • En Normandie : le Calvados et l'Orne
  • Dans les Pays de la Loire : la Mayenne et le Maine-et-Loire
  • En Nouvelle-Aquitaine : les Deux-Sèvres, la Vendée et la Charente-Maritime
Ce tracé permet aux voyageurs à vélo de découvrir une grande variété de territoires, de la côte normande jusqu'aux marais de l'ouest, en passant par les bocages et les vallées verdoyantes du centre de la France.

À la découverte de 3 parcs naturels régionaux

La Vélo Francette est également l'occasion de traverser 3 parcs naturels régionaux remarquables :
  • Le Parc naturel régional Normandie-Maine, entre la Normandie et les Pays de la Loire
  • Le Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine, au cœur de la vallée de la Loire
  • Le Parc naturel régional du Marais Poitevin, la fameuse "Venise Verte" aux portes de l'Atlantique
Ces espaces protégés regorgent de richesses naturelles et offrent des paysages spectaculaires aux cyclistes, avec de nombreux points d'intérêt à découvrir tout au long du parcours.

Les villes étapes incontournables

Tout au long des 650 km de La Vélo Francette, plusieurs villes importantes constituent des étapes majeures :
  • Caen, préfecture du Calvados, célèbre pour son patrimoine médiéval et ses plages du Débarquement
  • Angers, capitale de l'Anjou, réputée pour son imposant château et sa douceur de vivre
  • Saumur, cité de charme au bord de la Loire, réputée pour ses vins pétillants et son cadre de vie
  • Niort, préfecture des Deux-Sèvres et porte d'entrée du Marais Poitevin
  • La Rochelle, cité maritime par excellence, avec ses tours emblématiques et son vieux port pittoresque

Un itinéraire accessible depuis l'Angleterre

Point de départ de La Vélo Francette, la ville de Ouistreham en Normandie est directement accessible depuis l'Angleterre grâce aux liaisons maritimes. Des ferries assurent la traversée entre Portsmouth et le port normand, permettant ainsi aux cyclotouristes britanniques de rejoindre facilement le début de l'itinéraire cyclable. Avec ses 650 km de découvertes entre Normandie et Charente-Maritime, La Vélo Francette s'impose comme l'un des plus beaux itinéraires vélo de France. Un parcours riche et varié, à la portée de tous les amoureux de la petite reine !

Les étapes de La Vélo Francette

La Vélo Francette est un itinéraire cyclable long de plus de 600 kilomètres permettant de relier Ouistreham en Normandie à La Rochelle en Charente-Maritime. Cet itinéraire inauguré en 2015 traverse des paysages variés et des lieux d'intérêt touristique majeurs. Pour permettre à chacun de parcourir cet itinéraire à son rythme, La Vélo Francette est divisée en de nombreuses étapes.

Les 23 étapes officielles de La Vélo Francette

Sur le site officiel de La Vélo Francette, l'itinéraire est découpé en 23 étapes d'une longueur moyenne de 25 à 30 kilomètres chacune. Ce découpage permet aux cyclistes débutants ou peu expérimentés de réaliser l'itinéraire dans son intégralité en douceur, en prenant le temps de profiter des paysages et des points d'intérêt. Voici la liste des 23 étapes officielles :
  1. Ouistreham - Caen : 15 km
  2. Caen - Thury-Harcourt : 35 km
  3. Thury-Harcourt - Pont-d'Ouilly : 18 km
  4. Pont-d'Ouilly - Flers : 33 km
  5. Flers - Domfront : 26 km
  6. Domfront - Ambrières-les-Vallées : 40 km
  7. Ambrières-les-Vallées - Mayenne : 22 km
  8. Mayenne - Laval : 32 km
  9. Laval - Château-Gontier : 28 km
  10. Château-Gontier - Daon : 37 km
  11. Daon - Chenillé-Changé : 24 km
  12. Chenillé-Changé - Angers : 28 km
  13. Angers - Bouchemaine : 12 km
  14. Bouchemaine - Saumur : 46 km
  15. Saumur - Montreuil-Bellay : 20 km
  16. Montreuil-Bellay - Thouars : 27 km
  17. Thouars - Airvault : 30 km
  18. Airvault - Parthenay : 37 km
  19. Parthenay - Saint-Maixent-l'École : 41 km
  20. Saint-Maixent-l'École - Niort : 22 km
  21. Niort - Coulon : 26 km
  22. Coulon - Marans : 35 km
  23. Marans - La Rochelle : 40 km

Exemple d'itinéraire sur 10 jours

Pour les cyclistes plus aguerris ou disposant de moins de temps, il est tout à fait possible de parcourir La Vélo Francette en une dizaine de jours. Voici un exemple d'itinéraire avec des étapes plus longues, d'environ 50 à 75 kilomètres par jour :
  • Jour 1 : Ouistreham – Saint-Rémy : 50 km
  • Jour 2 : Saint-Rémy – Flers : 50 km
  • Jour 3 : Flers – Mayenne : 69 km
  • Jour 4 : Mayenne – Château-Gontier : 77 km
  • Jour 5 : Château-Gontier – Angers : 61 km
  • Jour 6 : Angers – Saumur : 65 km
  • Jour 7 : Saumur – Parthenay : 74 km
  • Jour 8 : Parthenay – Niort : 69 km
  • Jour 9 : Niort – Marans : 61 km
  • Jour 10 : Marans – La Rochelle : 40 km

Les incontournables de La Vélo Francette

Quel que soit le nombre de jours que vous consacrerez à parcourir La Vélo Francette, vous aurez l'occasion de découvrir des paysages spectaculaires et des lieux emblématiques, parmi lesquels :
  • Les paysages spectaculaires de la Suisse Normande entre Thury-Harcourt et Pont-d'Ouilly
  • La vallée de la Loire et ses châteaux entre Angers et Saumur
  • Le Marais Poitevin, surnommé la "Venise Verte", entre Niort et Marans
N'hésitez pas à prévoir des pauses plus longues dans ces lieux d'exception pour en profiter pleinement. La Vélo Francette est un itinéraire riche en découvertes, à parcourir à votre rythme !

État du parcours et balisage

La Vélo Francette est un itinéraire cyclable qui traverse des paysages variés entre la Normandie et la Charente-Maritime. Pour profiter pleinement de ce parcours, il est important de connaître l'état des voies empruntées et le balisage mis en place.

Un parcours alternant voies vertes et routes partagées

Sur les 630 km de La Vélo Francette, les cyclistes vont circuler pour moitié sur des voies vertes dédiées aux mobilités douces, et pour l'autre moitié sur des routes partagées avec les véhicules motorisés. Ces dernières sont principalement des petites routes de campagne peu fréquentées, mais il est tout de même nécessaire de rester vigilant et de respecter le code de la route. Le revêtement est globalement de bonne qualité et permet une circulation aisée. Seules quelques portions entre Niort et Marans présentent une chaussée plus dégradée et accidentée, nécessitant une conduite plus prudente.

Un balisage clair et facile à suivre

Tout au long de l'itinéraire, les cyclistes peuvent se repérer facilement grâce à un balisage spécifique. Des panneaux arborant le logo rond et rouge de La Vélo Francette sont installés régulièrement pour indiquer la direction à suivre. Certaines sections, notamment entre Angers et Saumur, sont communes avec d'autres itinéraires cyclables comme La Loire à Vélo (EuroVelo 6). Dans ce cas, il faut veiller à bien suivre les panneaux correspondant à La Vélo Francette pour ne pas se tromper de route.

Quelques chiffres sur le balisage :

  • Plus de 3000 panneaux directionnels installés
  • Des panneaux placés en moyenne tous les 2 à 3 km
  • Un balisage renforcé dans les zones urbaines et aux intersections
Grâce à ce jalonnement précis, les cyclistes peuvent se concentrer sur la découverte des paysages et des sites remarquables traversés, sans se soucier de l'itinéraire à suivre. De Caen à La Rochelle, La Vélo Francette offre une expérience de voyage à vélo accessible à tous, avec un parcours sécurisé et bien balisé.

Informations pratiques et conseils

Pour profiter pleinement de votre voyage à vélo sur La Vélo Francette, il est important de bien préparer votre périple en amont. Voici quelques informations pratiques et conseils pour vous aider à organiser au mieux votre aventure.

Comment venir et repartir

Le plus simple pour se rendre sur le parcours de la Vélo Francette est de prendre le train. Dans la majorité des cas, les TER proposent des emplacements vélos gratuitement et sans réserver. Concernant les TGV, une place avec vélo doit être réservée et cela vous coutera un supplément de 10 €. Les principales gares se situent dans les villes de :
  • Caen
  • Flers
  • Château-Gontier
  • Angers (desservie par le TGV)
  • Saumur (desservie par le TGV)
  • Montreuil Bellay
  • Thouars
  • Niort (desservie par le TGV)
  • La Rochelle (desservie par le TGV)

Les services Accueil Vélo

Tout au long de l'itinéraire, vous trouverez des hébergements et services labellisés Accueil Vélo, garantissant un accueil et des prestations de qualité adaptés aux besoins des cyclistes :
  • Garage sécurisé pour les vélos
  • Matériel de réparation
  • Possibilité de recharger les batteries des VAE
  • Informations touristiques et conseils sur l'itinéraire
  • Transfert de bagages d'étape en étape si besoin
N'hésitez pas à privilégier ces hébergements Accueil Vélo (campings, hôtels, chambres d'hôtes, gîtes...) pour faciliter votre séjour.

Quelle période choisir ?

La meilleure période pour parcourir La Vélo Francette se situe du printemps à l'automne. Les mois de mai, juin et septembre sont idéaux, avec des températures douces et une fréquentation touristique modérée. En juillet-août, il fera plus chaud et les hébergements seront plus demandés. Par temps de pluie, soyez vigilants sur certaines portions, notamment le chemin de halage le long de la Mayenne qui peut être boueux et glissant. De novembre à mars, des inondations sont possibles aux abords d'Angers, des itinéraires bis sont alors mis en place.

Préparer son équipement

Pensez à bien vous équiper avant de prendre la route :
  • Kit de réparation (chambres à air, rustines, pompe...) et outils
  • Sacoches étanches et antivol
  • Tenues adaptées à la pratique du vélo, vêtements de pluie
  • Crème solaire, lunettes et casquette
  • Gourde et en-cas
  • Chargeurs pour vos appareils électroniques
Côté papiers, emportez bien sûr votre carte d'identité, carte vitale, moyen de paiement et votre attestation d'assurance. Une carte détaillée de l'itinéraire ou un guide touristique peuvent aussi être utiles. En suivant ces quelques recommandations, vous mettrez toutes les chances de votre côté pour profiter au mieux de votre périple sur La Vélo Francette, de la Normandie à l'Atlantique. Il ne vous reste plus qu'à enfourcher votre vélo et à savourer cette belle échappée ! La Vélo Francette constitue un formidable itinéraire cyclotouristique à découvrir, balisé sur des voies sécurisées et roulantes. Son développement futur pourrait impliquer davantage de portions en voies vertes, offrant un maximum de tranquillité et de nature préservée aux cyclistes amateurs. L'amélioration des hébergements labellisés Accueil Vélo et des services dédiés contribuerait également à rendre cette Véloroute incontournable pour qui souhaite parcourir la France à vélo.
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